Что такое астроцитома головного мозга


Астроцитома – это внутримозговая опухоль, которая берет свое начало в звездчатых клетках, или астроцитах. Этот вид рака мозга довольно распространен – наряду с лейкозом он является одной из главных причин детской смертности.

Подвергнуться поражению может абсолютно любой человек, в этом случае зависимость от его возраста и пола не прослеживается. Если болезнь не выявлена на ранней стадии, то она ведет обычно к летальному исходу. Выявление заболевания сразу же после поражения позволяет иногда успевать врачам лечить его еще до того момента, как доброкачественная опухоль начала превращаться в злокачественную.

Наука движется вперед, и уже за многолетние медицинские исследования было выявлено несколько стадий, на которых заболевание протекает и проявляет себя по-разному. Это, несомненно, помогает в назначении лечения и в его возможной эффективности.

Разобрать то, что такое астроциты, поможет микроскопическое исследование. Это клетки, изначально не являющиеся враждебными для организма, которые представляют собой внешне маленькие пятиконечные звезды. Лишь недавно в результате многочисленных экспертиз ученым удалось выяснить, что на них возложена немаловажная функция – они очень тесным образом связаны с нейронами головного мозга, защищая их от травмирования.

Астроциты также способны поглощать избыточные химические соединения, излишек которых может навредить нейронам и качеству сигнала, исходящего от них. Помимо всего этого, астроциты участвуют в обеспечении нейронов питанием, в кровотоке головного мозга.

Как видим, эти клетки никак нельзя назвать недружелюбными, их задачи говорят сами за себя. Но существуют некоторые факторы, которые могут спровоцировать перерождение астроцитов в другой облик – в облик опухоли. При этом не существует в головном мозге участка, куда бы опухоль всегда стремилась – ее расположение не зависит ни от каких причин, она может поразить мозжечок, кору, полушария и т. д.

Все причины, способствующие такой трансформации астроцитов, можно назвать серьезными и опасными, однако, даже при рождении опухоли у больного есть шанс повернуть все вспять. Для этого нужно, чтобы врачи выявили ее еще на первой стадии, когда она не несет значительного вреда для организма. Однако, опухоль может появиться в организме уже злокачественной.

Стадии

Современная медицина выделяет четыре возможные стадии развития астроцитомы головного мозга. К ним относятся:

  • пилоцитарная
  • фибриллярная
  • анапластическая
  • глиобластома

Нужно отметить, что эти названия относятся не только к стадиям, но и к отдельным группам опухолей, которые ведут себя в своем развитии отличным от других образом. Иными словами, каждый вид опухоли может миновать все стадии и развиваться исключительно в пределах одних и тех же симптомов и ощущений.

Пилоцитарная, или пилоидная астроцитома головного мозга – это доброкачественная опухоль, которую, тем не менее необходимо удалять хирургическим путем.
 Опухоль при этом растет медленно, четко видна на снимках МРТ или КТ головного мозга, поражает обычно мозжечок. Вся опасность этой опухоли состоит как раз в ее медленном воздействии на организм – человек даже не подозревает, что в его головном мозге существует инородное новообразование.

Иногда у него могут появляться головные боли, головокружения, опухоль также может повлиять на состояние кровообращения, сдавив при этом сосуды и затормаживая движение крови и питательных веществ. Но в целом симптоматика данного вида опухоли умеренна, поэтому человеку важно даже без видимых причин иной раз пройти медицинское обследование.

Фибриллярная астроцитома головного мозга также чаще всего является доброкачественной. Появляется обычно у людей зрелого или даже пожилого возраста. Отличие фибриллярной астроцитомы от пилоцитарной состоит в том, что границы опухоли размыты и не видны даже на снимках, это затрудняет прогноз заболевания и его лечение.

Тем не менее во многих случаях путем химиотерапии и лучевой терапии пациенту удается избежать серьезных последствий и избавиться от новообразования, предотвратив его трансформацию в нечто более опасное.

Анапластическая астроцитома является уже очень опасным злокачественным образованием в структуре головного мозга. Более того, чаще всего опухоль эта задевает и поражает расположенные неподалеку мозговые ткани и клетки, в результате она очень быстро растет. 

Увеличивающиеся размеры опухоли непосредственным образом влияют на состояние кровотока.

Врачи обычно в этом случае прибегают к хирургическому вмешательству, но предупреждают, что, возможно, операция не удастся. Дело в том, что удаление анапластической астроцитомы очень сильно затруднено ввиду того, что размыты ее границы, а ее рост неизбежен.

Глиобластома – это тоже злокачественная опухоль, обычно поражающая головной мозг людей, возраст которых приближается к 60-70 лет. Глиобластома очень опасна и сложна в лечении и обнаружении ее границ. Она стремительно увеличивается в форме и размерах, вызывая жуткие головные боли.

Причины возникновения

Даже нынешние передовые технологии не могут выяснить, что же выступает в качестве первопричины, которая зарождает развития данного вида рака мозга. Однако же науке давно известны провоцирующие факторы, которые автоматически могут поставить здоровье человека под угрозу:

  • наследственная предрасположенность. Учеными было выявлено, что к заболеванию могут привести поломки и потери информации в некоторых генах. А это чаще всего передается по наследству
  • вредные привычки – курение, потребление алкоголя, наркотических веществ
  • черепно-мозговые травмы, механические воздействия на головной мозг
  • интоксикация химическими и биологическими соединениями, особенно опасны для организма человека ртуть, мышьяк и свинец, а также передозировка некоторыми лекарственными препаратами
  • серьезные инфекции, которые способны ослабить организм и иммунитет, к примеру, ВИЧ-инфекция
  • радиационное облучение, которое превысило разрешенный безопасный уровень

Опять же, эти факторы теоретически могут вызвать мутации в головном мозге, но могут и никак не повлиять на здоровье, все зависит от индивидуальных особенностей человека. Тем не менее наличие этих параметров говорит о том, что человек находится в зоне риска.

Симптомы и диагностика

Астроцитома как заболевание имеет ряд общих симптомов. В их числе:

  • хронические головные боли и головокружения
  • отсутствие аппетита, нарушение ритма питания и сна
  • тошнота
  • нарушение когнитивных функций
  • апатия, перепады настроения, раздражительность
  • проблемы психического характера

Только лишь по симптомам и жалобам пациента врачу очень трудно построить клиническую картину заболевания и сделать прогноз, так же, как и поставить диагноз. Дело в том, что симптоматика этого вида рака характерна и для многих других патологий головного мозга.

Осмотр пациента производят несколько врачей, в их числе невролог, нейрохирург и офтальмолог. Пациент также может получить направление на многочисленные процедуры, например, на электроэнцефалографию, МРТ или КТ головного мозга. Также астроцитома нередко обнаруживается после введения в организм пациента контрастного вещества, то есть в ходе ангиографии.

Лечение

Несмотря на неблагоприятный прогноз заболевания, выраженного в его сложности, постоянному прогрессу, размытости границ опухоли, у врачей выработалось несколько методик лечения астроцитомы. К ним относятся:

  1. хирургический – вмешательство посредством проведения операции по удалению опухоли
  2. радиохирургический
  3. химиотерапия
  4. лучевая терапия